Erik Kersten

Journalistiek ● Datavisualisaties ● Websites

mail@erikkersten.nl
0619200114

Columns & essays

Pagina 1/2



De adrenaline van de race

In Machina 5 schreef ik over boksfilms en in hoeverre die uitstijgen boven andere sportfilms. Maar er is een genre dat in de buurt komt. Niet in aantallen maar wel qua adrenaline. Op 14 november gaat Ford v Ferrari in première, de nieuwste in het langzaam uitdijende genre van de racefilm. De film gaat over de strijd van een David tegen een onverslaanbaar geachte Goliath. In dit geval die van autofabrikant Ford tegen Ferrari. Niet dat Ford een armzalig bedrijf was in de jaren

Lees meer

Het einde van de voorfilm

Onder de naam SparkShots krijgen medewerkers van animatiestudio Pixar zes maanden vrij om in een team een korte animatiefilm te maken die dan via YouTube te bekijken is, en vanaf eind dit  jaar ook via streamingkanaal Disney+. De SparkShots zijn niet in de bioscoop te zien. In de jaren negentig begon Pixar haar korte films daar te vertonen, voor de hoofdfilm. Het zijn animatiefilms die met veel bravoure gemaakt zijn, maar die ook uit noodzaak zijn geboren. Ze dienen als

Lees meer

The Walt Disney Remake Company

Steve Jobs heeft het bedrijf niet opgericht maar als grootste investeerder en ook een tijd CEO was hij wel de man die Pixar tot grote hoogten wist te stuwen. Disney, die andere legendarische animatiestudio en sinds 2006 eigenaar van Pixar, realiseerde zich dat haar aankoop haar de baas was als het ging om ‘original content’. Maar Disney heeft een andere troef.  Al decennia lang realiseert Disney zich dat ze op een goudmijn zit met haar enorme catalogus, de zogenaamde Disney

Lees meer

Een bitterzoete plek

Op 30 mei gaat Ahlat Agaci (The wild pear tree) in première, de nieuwe film van Nuri Bilge Ceylan. De regisseur, producent en scenarist levert het ene na het andere meesterwerk af en weet in zijn eentje de waardigheid van de Turkse samenleving overeind te houden in het Erdogan-tijdperk. In zijn nieuwe film keert aspirant-schrijver Sinan terug naar zijn geboortedorp. Een kans op geluk maar ook een potentiële val waaruit hij niet meer kan ontsnappen. Ahlat Agaci (The wild pear tree) Personages

Lees meer

Het verkiezingscircus

In Macfan 123 ( maart/april 2016 ) had ik het over tech-CEO’s die geen afstand kunnen doen van de macht. En als het al gebeurt, is er meestal al lang een kroonprins in beeld die geruisloos de troon mag overnemen. Dat is op zich best logisch maar het ontneemt het publiek wel van een debat over de mogelijke richting van het bedrijf. In de politiek gaat dat heel anders. Zeker in de Amerikaanse. Het verkiezingscircus dat er mee gepaard gaat, is gevuld

Lees meer

Zwarte lijst

Wat is de overeenkomst tussen een iBook, een eMac, een Macintosh II, een iPod shuffle en een iPhone 5? Het zijn allemaal voorbeelden van producten die door Apple officieel met pensioen zijn gestuurd. ‘Obsolote‘ noemen ze dat, in niet al te subtiele bewoordingen. De techreus houdt het allemaal overzichtelijk bij in een online te raadplegen lijst. Dat kun je lomp, klantonvriendelijk en asociaal vinden, het is tenminste wel duidelijk. De filmwereld heeft ooit een equivalent gekend. Een lijst met namen

Lees meer

Niet te filmen

In een eerdere column had ik het al over Apple als filmproducent. Langzaamaan begint dat plan vorm te krijgen. Zo komt er een nieuwe versie van het door Steven Spielberg in de jaren 80 geproduceerde Amazing Stories, een film door sterregisseur J.J. Abrams en zijn er samenwerkingen aangekondigd met Battlestar Galactica en Star-Trek -producent Ronald D. Moore, Peaky-Blinders-bedenker Steven Knight, Damien Chazelle, M. Night Shyamalan en Oprah Winfrey. Het spannendste plan is echter een verfilming van de legendarische science-fictionsaga Foundation, van schrijver Isaac Asimov. Waarom

Lees meer

De boksring van het leven

In Journeyman (première op 6 september) stort bokser Matty Burton na zijn laatste gevecht ineen en ziet zijn leven in duigen ziet vallen. Deze film over het einde van een bokscarrière en de nasleep ervan is een bijzondere variant op een genre dat een niche had kunnen zijn, net als de voetbal-, tennis- of honkbalfilm, maar wat juist een hoeksteen is geworden van de filmindustrie. Het is niet moeilijk om vast te stellen waarom dat zo is. De spanning, energie

Lees meer

Welkom in de productiehel

Dat Apple een succesvol bedrijf is, met talloze fantastische producten en innovaties op zijn naam, zal niemand ontkennen. Maar tegenover de successen staan ook mislukkingen. Denk aan de Power Mac G4 Cube. Of de iPod Hi-Fi, als iemand zich die nog herinnert. En Apple’s sociale muziekdienst Ping zijn we ook maar snel vergeten. Ook in de filmwereld kan een droom zomaar een nachtmerrie worden. Op 26 juli gaat Terry Gilliams The man who killed Don Quixote in première. Maar liefst

Lees meer

Video nasties

Begin september 2016 publiceerde de Noorse krant Aftenposten op haar Facebookpagina de beroemde foto van persfotograaf Nick Ut waarin het negenjarige meisje Kim Phúc naakt over straat rent, gillend van pijn en paniek na een napalmaanval tijdens de Vietnamoorlog. Kinderpornografie zegt het platform en dat mag niet. De beslissing werd later teruggedraaid, na een heftig debat over de manier waarop Facebook in dit soort zaken beslist. In dit geval was de ophef over een foto groot, maar het verwijderen van

Lees meer

Super humans

‘Computers are good at everything’ , ‘It’s a tool to solve every problem’ , ‘A computer can create magical experiences’, ‘Apps can unlock your creativity, make you a better person’, ‘By using the right apps you can become a super human.’ Deze quotes komen uit App: The Human Story, een in 2017 gepubliceerde documentaire over de ideeën en het werk van appontwikkelaars. Na de lancering van de eerste iPhone, nu ruim tien jaar geleden, is het maken van apps een

Lees meer

Alles mini

In 1965 kwam Gordon Moore, medeoprichter van chipmaker Intel, met zijn wet van Moore. Volgens die wet verdubbelt het aantal transistors in een geïntegreerde schakeling door de technologische vooruitgang elke twee jaar. Die wet kwam uit. De rekenkracht van computers nam decennia lang toe en dat maakte ook een steeds verder gaande miniaturisatie van onderdelen mogelijk. Steeds meer werd mogelijk met steeds minder. De uit het Moorejaar stammende DDP-116 werd een 16-bit Minicomputer genoemd, maar was manshoog. In de jaren

Lees meer

Loving Vincent

In de documentaire China’s Van Goghs (2016) kijken Xiaoyong Zhao en zijn collega-schilders, tijdens een spaarzaam pauzemoment, naar Lust for Life (1956). In deze film van Vincente Minnelli kruipt Kirk Douglas in de huid van Vincent van Gogh. Ondanks de cultuur-, tijds- en oplageverschillen is het voor de Chinese schilders niet moeilijk mee te leven met hun getroebleerde collega. Voor de Westerse markt kopiëren ze aan de lopende band werken van Van Gogh en andere grote meesters en verdienen daar

Lees meer

Een rode driewieler

De Franse regisseur Michel Gondry werd door Apple gevraagd om een film te maken met een iPhone 7. Als promo voor de mogelijkheden van hun telefoon, maar ook voor Gondry is het een mooi uithangbord. Het resultaat is namelijk heel geslaagd. In het 11 minuten durende Détour probeert een verloren driewieler de weg terug te vinden naar het meisje dat hem verloor tijdens een vakantietrip met ouders en zus. Dat een film met een iPhone is gemaakt, is niet zo

Lees meer

Big Bad Pharma

Irène is een longarts bij het academische ziekenhuis van het Bretonse stadje Brest. Ze ontdekt een direct verband tussen een aantal verdachte sterfgevallen en het diabetesmedicijn Mediator. Ze gaat het gevecht aan tegen de ontwikkelaar, het farmaceutische bedrijf Laboratories Servier, om de waarheid aan het licht te brengen. Dat is de premisse van het Franse La fille de Brest, die op 13 juli in première gaat. De farmaceutische industrie is niet echt een inspirerend onderwerp voor films. De ontwikkeling van

Lees meer

De donkere kant van de utopie

In de filmcolumn van Macfan 126 ging ik zoek naar de ‘dark side’ van Apple. Het in aanbouw zijnde hoofdkantoor in Cupertino was daarin het ruimteschip waarin de anonieme medewerkers, als in de beste dystopische cinema, slaafs voldoen aan hun taken. De manier waarop er met dat altijd in het wit geklede arbeidersleger werd omgegaan, heeft in die vergelijking iets retro-futuristisch. Het leek eerder op Brave New World dan op de huidige social-mediamaatschappij. Maar nu is er een film die wel een

Lees meer

Totale controle?

Apple heeft haar eerste film uitgebracht. Op 16 december 2016 ging 808: The Movie in première op Apple Music. Daarnaast is de documentaire over de geschiedenis van de legendarische drumcomputer Roland TR-808 ook te koop op iTunes. De film werd al in oktober 2014 aangekondigd en ging in 2015 ook kort draaien, op het SXSW festival, maar de wereldwijde release liet wat langer op zich wachten. Het zal alles te maken hebben met de plannen die Apple heeft voor Apple

Lees meer

Dubbelcarrière

De beide Steve’s hadden een duidelijke rolverdeling: Wozniak voor de techniek, Jobs voor de rest. De knuffelbare nerd Wozniak was zelf de eerste om toe te geven dat hij geen verstand had van sales, marketing en leiding geven. Jobs was ervan overtuigd dat hij alles eigenlijk beter kon dan iemand anders. Hij was de regisseur die het liefst ook alle rollen speelde, het scenario schreef, de camera hanteerde, de film monteerde en het eindproduct in de markt zette. In de

Lees meer