80 
Robert Aldrich was al een zeer ervaren regisseur met een aantal classics op zijn naam toen hij met deze 2,5 uur durende survivalfilm kwam. Veteraan Jimmy Stewart heeft de lead als de piloot die zijn vliegtuig wegens motorproblemen moet laten crashen in de woestijn zonder zijn crew de dood in te jagen. Richard Attenborough, Ernest Borgnine, Ian Bannen, Hardy Krüger, Christian Marquand, Peter Finch, Dan Duryea en George Kennedy zijn de acteurs die het weten te overleven. Wat volgt is een plot dat ik al heel vaak gezien heb; een groep vreemden moet het zien te redden met elkaar om te overleven, op een desolate plek en met een steeds voort tikkende tijd.

Maar wat Aldrich met dit plot doet, tart al je verwachtingen. Hij weet me steeds op het verkeerde been te zetten en ik ga steeds meer meeleven met dit ongeregelde zootje. En met de Duitse vliegtuigontwerper (toevallig aan boord) die een snood maar bizar plan heeft dat wel eens de redding van iedereen zou kunnen betekenen. Naarmate de tijd vordert, de watervoorraad opraakt en iedereen iets teveel zon heeft gezien, wordt het voor iedereen steeds moeilijk om de ander niet wat aan te doen. Uiteraard loopt dat uit de hand af en toe. De naderende dood doet vreemde dingen met mensen. De menselijkheid raakt steeds verder uit het zicht en het gevaar komt dan eerder van je buurman dan van de zon. Dat is in The Flight of the Phoenix prachtig uitgewerkt.

De film staat stond? compleet op Youtube maar doe jezelf een lol en zie m op een groot scherm.