80 Ridley Scott’s Kingdom of Heaven is wellicht een wat belerende en lang niet altijd accurate geschiedenisles, maar wel een les die met veel bravoure en diepgang verteld wordt. Zeker in deze 189 minuten durende directors cut.

Het zwakste punt van dit verhaal van een dorpssmid die (tijdens de belegering in 1187) uitgroeit tot redder van de bevolking van Jeruzalem is die dorpssmid zelf. Orlando Bloom is gewoon geen geloofwaardige leider en hij mist het charisma om mensen aan zich te binden. Dat is uiteraard een belangrijk gemis maar voor de rest doet Scott heel veel goed. De bijrollen zijn ijzersterk bezet (al zijn Brendan Gleeson en Marton Csokas als de Christelijke ridders Raynald de Châtillon en Guy de Lusignan wel erg eenzijdig slecht en machtsgeil), de gevechtsscenes zo episch als mogelijk en is ook de intieme kant van het verhaal goed neergezet. Scott geeft een pleidooi voor godsdiensttolerantie dat zich weliswaar afspeelt tussen 1184 en 1187 maar vooral nu actueel is. Of het een correcte weergave van de geschiedenis is, is voor mij in elk geval niet het belangrijkste.
Kingdom of Heaven is gewoon een vette film die boeit van begin tot eind.