50 Ik had zin in een fijne Middeleeuwse ridderfilm met zwaardvechten, kastelen en jonkvrouwen. Echt goed is Ironclad echter niet. Er zitten nogal wat plotgaten/onduidelijkheden in en het verhaal en de personages hadden wel iets meer verdieping verdiend. Aan de basis staat de ondertekening door de Engelse koning John van de Magna Carta in 1215 en de oorlog die daaruit voort kwam. Die ondertekening deed hij onder dwang en in het jaar daarop probeerde hij met alle macht de gevolgen ervan tegen te gaan. Wat ik zie in Ironclad is dan ook grotendeels waargebeurd.

De film valt op door de bloederige gevechtsscenens waarin de ledematen werkelijk in het rond vliegen en complete lichamen met regelmaat gespleten worden. Gelukkig is het camerawerk zo chaotisch dat de impact van die scenes meevalt. De cast is prima, met acteurs als Charles Dance, Brian Cox, James Purefoy (van Rome) en Derek Jacobi. Maar ze krijgen zo weinig te doen. Het sterkste punt is de rol van Paul Giamatti als Koning John. De acteur speelt meestal de goeie gast, al zijn het vaak tobbers en losers. Hier leeft hij zich uit als de werkelijk zeer foute John die zich met alle middelen vastklampt aan zijn macht.