80 Fijne SF-film die nou eens niet met het ‘ze hebben snode plannen’-scenario speelt, maar zich richt op het proberen elkaar te begrijpen. Letterlijk, de film gaat vooral over communicatie en het vertalen van elkaars bedoelingen. Duidelijk meer Close Encounters of The Day The Earth Stood Still dan Invaders from Mars of Alien.

Dat zou saai kunnen worden, maar regisseur Denis Villeneuve weet voldoende suspense te houden. Oa door een inventieve vorm te vinden voor de gasten, voor de manier waarop linguiste Louise Barks (Amy Adams) en team  ze moeten zien te bereiken en voor de manier waarop die communicatiepogingen vorm krijgen. De film legt er daarnaast een ingenieuze flashback-/tijdreislaag overheen waardoor de komst van de wezens voor de hoofdrolspelers een extra betekenis krijgt. Mooie atmosfeer ook die iets unheimisch heeft maar nooit dwingend wordt.