80 
Die James Gray is een bijzonder filmmaker. Erg productief is ie niet, maar elke film die hij heeft gemaakt is goed en ook steeds anders. Two Lovers is een verrassend relatiedrama waarin de Joodse Leonard Kraditor (Joaquin Phoenix) hopeloos verliefd op zijn nieuwe buurvrouw, een eenzaanmheid uitstralende schoonheid in wie hij een verwante ontdekt. Die ziet in hem echter vooral een vriend bij wie ze haar eigen hartepijnen kwijt kan. Phoenix heeft echter een backup in de vorm van de mooie maar bescheiden dochter van een stel dat bevriend is met zijn ouders.

Dat klinkt niet erg vernieuwend of verrassend, maar Gray introduceert een sterke twist: Kraditor is nogal labiel en heeft weinig grip op zichzelf, de wereld en zijn plaats daarin. Hij heeft een eigen kijk op familie, werk en relaties en zijn gedrag is onvoorspelbaar. Dat tilt het liefdesverhaal op een nieuw niveau waardoor scenes juist wel verrassend zijn en de toekomst voor Kraditor en zijn liefde onzeker. Hij moet niet alleen zijn liefdesleven op een rij zien te krijgen maar zijn hele bestaan.
Joaquin Phoenix was zelf ook nogal labiel in deze periode wat de film een geheel eigen fact meets fiction laag geeft.