Indrukwekkend tijdsdocument over Engeland, begin jaren tachtig. Thatcher regeert met harde hand en probeert de nationale trots overeind te houden door met veel machtsvertoon te reageren op de bezetting van de Falklandeilanden door Argentinië. De vader van de twaalfjarige Shaun (Thomas Turgoose) wordt er als militair heengestuurd maar komt om. Shaun blijft alleen achter met zijn moeder en probeert aansluiting te vinden op school. Hij heeft het niet makkelijk en is getergd door de dood van zijn vader. Als hij in gesprek raakt met een groepje skinheads die wel aardig tegen hem zijn lijkt hij een vriendengroep gevonden te hebben. De kleding van de groep fascineert hem, iedereen doet aardig en de politieke kant ervan speelt nauwelijks een rol. Maar dan komt Combo (Stephen Graham), de leider van de skins, uit de gevangenis en die ziet in Shaun een jongen die nog te vormen is naar zijn nationalistische idealen.

This is England is zo sterk omdat regisseur Shane Meadows voortdurend genuanceerd omgaat met nationalisme en extremisme. De skinheads zijn in de grond allemaal gewone jongeren die vooral door kleding, muziek en een algemeen gevoel van malaise bij elkaar komen. Dat Shaun opgenomen wordt in de groep en dat hij zich thuis voelt wordt daardoor geloofwaardig. Dat hij opkijkt tegen Combo, die voor hem een vaderfiguur wordt, is ook logisch. Meadows en Graham maken van Combo een man van vlees die getergd is door zijn verblijf in de gevangenis en teleurgesteld is in zijn liefdesleven. Een man die op exploderen staat en dat uiteindelijk ook doet. Thomas Turgoose is in zijn debuutrol niet minder dan een revelatie.