90 Heerlijke pokerfilm met een nog jonge en onversaagde Steve McQueen als de new kid on the block Eric Stoner in het New Orleans van begin jaren 30. Hij moet het opnemen tegen de levende legende Lancey Howard (Edward G. Robinson). De match wordt geregeld door de oudere Shooter (Karl Malden) die ooit net zo veelbelovend was als de kid, maar het nooit echt heeft waargemaakt.

McQueen heeft zelfvertrouwen te over, zenuwen van staal en een charme waarmee hij tegenstanders direct op achterstand zet. Toch is hij kwetsbaar, juist omdat alles zo mee zit. En de twee vrouwen in zijn leven helpen ook niet om de rust te bewaren. Zijn grote liefde Christian (de mooie maar brave Tuesday Weld) wil niets liever dan dat hij zich aan haar bindt. Melba (Ann-Margret in een geweldige rol), de vrouw van Shooter, is in alles het tegenovergestelde van Christian. De kid weet haar maar nauwelijks van zich af te houden. In de lange climax van de film nemen McQueen en Robinson het tegen elkaar op, her en der slachtoffers achterlatend. De spanning neemt steeds verder toe en de ontknoping is ijzersterk. Fijn script, een lekker lijzig tempo en sterke leads maken The Cincinnatti Kid tot een regelrechte classic.