80 Indrukwekkende rol van Tom Hanks als de door Somalische piraten gegijzelde kapitein van een enorm containerschip.

Als je het zo film ziet is het enteren van zo’n schip en het gijzelen van de bemanning eigenlijk een fluitje van een cent. Het gigantische schip en de voltallige bemanning is weerloos tegen een groepje fanatieke kapers op een vissersbootje. Belangrijkste reden: motivatie. De kapers hebben alles te winnen en de crew is duidelijk in haar motieven: ‘i didn’t sign up for this’.

De film krijgt een grimmige wending als de piraten ervandoor gaan in de reddingsboot, inclusief captain Phillips. Die wordt steeds wanhopiger en de vermoeidheid en mentale pijn is in toenemende mate van Tom Hanks af te zien. De spanning neemt steeds verder toe als de piraten koers zetten naar de kust en de Amerikaanse marine pogingen doet die voortgang te stagneren en  Phillips te bevrijden.